26-11-2019
5 min. leestijd
Willem Hofmans

Lancering beta nieuwe gebruikersinterface IXON Cloud

Het fundament voor wat komen gaat in 2020

Vandaag is de volledig nieuwe user interface voor de IXON Cloud gelanceerd als beta. Deze nieuwe basis voor de toekomst, de visie van IXON en de aanstaande ontwikkelingen op de roadmap, wil ik graag toelichten middels deze blogpost.

Digitaliseren doe je niet van de ene op de andere dag, maar verloopt normaal gesproken in fases. IXON wil machinebouwers bij elk van deze fases terzijde staan en ervoor zorgen dat ze deze stap-voor-stap kunnen doorlopen. De afgelopen jaren hebben we dan ook goed geluisterd naar de feedback van onze klanten en diverse nieuwe features aan IXON Cloud toegevoegd. 

Stevig fundament voor nieuwe features

Maar om de volgende stap te kunnen zetten en de IXON Cloud continue te laten innoveren zonder aan gebruiksvriendelijkheid in te boeten, is een grote revisie van de user interface onvermijdelijk. Alleen zo kunnen we de wensen van machinebouwers binnen de interface borgen zonder de bediening onnodig complex te maken. Het nieuwe platform is daarom ontwikkeld vanuit een customer-centric visie, waarbij de machinebouwer en diens gebruikers centraal staan.

Op basis van alle klantwensen en -feedback zijn we al een hele tijd terug aan de slag gegaan met het ontwerp van de nieuwe gebruikersinterface. Deze willen we nu graag aan onze klanten voorleggen. We lanceren de bèta van ons platform nog net voordat we het jaar 2020 ingaan. Eerst als bètaversie parallel naast de huidige gebruikersinterface, maar spoedig zal de nieuwe interface de standaard worden. We hopen uiteraard op uitgebreide feedback, zodat we IXON Cloud kunnen blijven verbeteren en onze gebruikers uiteindelijk de beste ervaring kunnen bieden.

[Beta] Nieuwe user interface voor de IXON Cloud

[Beta] Nieuwe user interface voor de IXON Cloud

Het verhaal tot nu toe

IXON kwam in 2014 op de markt met een VPN-oplossing, waarmee machinebouwers met een druk op de knop konden verbinden met hun machine. Hierdoor was het als machinebouwer mogelijk om sneller service te verlenen aan eindgebruikers en tevens te besparen op reiskosten. Veel problemen of storingen waren door service engineers ineens vanaf hun werkplek op te lossen.

In 2016 kreeg de machinebouwer de mogelijkheid om klanten op hun smartphone veilig en gemakkelijk toegang tot het bedieningspaneel van hun machines te geven. Machinebouwers konden IXON Cloud aan hun eigen url (bv. portal.yourcompany.com) koppelen en door het instellen van kleuren en logo's hun eigen white-label portaal creëren.

In 2017 kwamen Cloud Logging en Cloud Notify: twee revolutionaire apps, waarmee IXON Cloud – zonder dat je als machinebouwer een regel code hoeft te schrijven – gemakkelijk en betrouwbaar kon communiceren met machines voor het verzamelen van data en het alarmeren van gebruikers bij incidenten.

In 2018 werd het maken van dashboards gemakkelijker en kwamen er in de dashboards steeds slimmere widgets. Ook groeide het aantal koppelingen naar andere SaaS-platformen en BI-tools.

IXON Cloud is daarmee een volwaardig no-code IoT-platform dat gebruikt kan worden voor het beheren van machines, het oplossen van storingen en het overzichtelijk weergeven van machine prestaties.

En nu naar de volgende stap

Veel machinebouwers zijn nu klaar voor de volgende stap. Met IXON Cloud beschikken ze over alle tools om slimmere machines te kunnen bouwen en klanten adequaat te helpen. Maar de waardevolle kennis van machinebouwers wordt nu met name tijdens de ontwikkeling en installatie van een machine in waarde omgezet. Dit terwijl de echte toegevoegde waarde en het echte verschil gemaakt kan worden tijdens de gehele levenscyclus van een machine.

Als machinebouwer heb je een portaal nodig die je daarbij ondersteunt. Alleen zo kun je je kennis en kunde ook inzetten na de ontwikkeling en inbedrijfstelling van de machine. Machinebouwers moeten bovendien in staat zijn om de big data die een machine dagelijks genereert te analyseren en om te zetten in nieuwe inzichten, om zo productiewinst te behalen. Voor eigenaren van machines zijn deze inzichten echter ook van enorme waarde.

Machinebouwers hebben dus niet alleen een platform nodig waar ze met hun kennis zelf analyses kunnen uitvoeren, maar ook een platform waar ze verkregen (real-time) inzichten kunnen overdragen aan hun klanten. Op die manier kunnen ze een betere service en meerwaarde aan hun klanten bieden. Daarbij moet de machinebouwer zich kunnen focussen op zijn specialiteit en zich niet bezig hoeven houden met typische IT-aangelegenheden als security, user management, data opslag, web-ontwikkeling, etc. 

Nieuwe businessmodellen

Op basis van de gesprekken die we met machinebouwers hebben, horen wij dat veel machinebouwers verwachten dat hun businessmodel in de toekomst gaat veranderen: klanten willen geen gedoe met machines, maar kiezen liever voor een model waarbij ze de verantwoordelijkheid bij specialisten neer kunnen leggen. 

Ze willen op de hoogte worden gebracht als er problemen zijn en verwachten dat de machinebouwer zelf met oplossingen komt. Ze verwachten kortom dat de machinebouwer zelf gedurende de gehele levenscyclus de verantwoordelijkheid pakt. Zie het als een printer of koffiemachine op kantoor: die moet het gewoon altijd doen en mag geen problemen geven. Als je weet dat er specialisten zijn die dit efficiënter kunnen managen dan dat je dit in-huis kunt, dan is de keuze snel gemaakt. 

Voor machinebouwers biedt dit enorme kansen, want als je hier op de juiste manier invulling aan geeft, vergroot je je omzet en ben je daarnaast minder gevoelig in tijden van laagconjunctuur.

IXON Cloud helpt machinebouwers bij het ontwerpen van nieuwe machines, het snel en adequaat reageren op incidenten en het verbeteren van de samenwerking met klanten. Data van de machine en kennis van de machinebouwer zorgen ervoor dat de productie continu verbetert, gedurende de totale levensduur van de machine.

Twee grote nieuwe ontwikkelingen onderweg

Onze development roadmap sluit nauw bij deze visie aan. Er zijn twee projecten die op dit moment volop in ontwikkeling zijn en verwacht worden in de eerste helft van 2020: De PageCreator en een uitgebreid rechtenbeheersysteem. Hieronder zullen we daar kort op ingaan.

Wanneer een machinebouwer een eigen IoT-portal aan zijn klanten wil bieden, moet deze portal perfect aansluiten bij zijn business. Met de PageCreator kunnen machinebouwers de user interface van IXON Cloud verregaand aanpassen. Behalve de look & feel geeft de PageCreator je straks ook de mogelijkheid om de pagina's die een gebruiker te zien krijgt zelf in te delen met aanpasbare widgets. Data zit dan niet meer in losse dashboards, maar in widgets die onderdeel zijn van de hoofd-gebruikersinterface. IXON heeft zelf een aantal basis-widgets ontwikkeld, waarvan de code publiek beschikbaar wordt gemaakt. Ontwikkelaars kunnen zo zelf op deze widgets voortborduren of "from scratch" hun eigen widgets ontwikkelen die aansluiten bij de toepassing en wensen van de gebruiker.

Voor elk type gebruiker kan straks ook worden ingesteld welke pagina’s hij te zien krijgt, dus welke informatie en functies voor hem toegankelijk zijn. Dat brengt ons direct bij de tweede belangrijke nieuwe feature: Role-Based Access Control (RBAC), een op rollen gebaseerd gebruikersbeheer. Zo’n rolgebaseerd gebruikers beheersysteem is een uitgebreide manier van gebruikersbeheer, dat door de machinebouwer zelf aangepast kan worden zodat het perfect aansluit bij zijn bedrijfsvoering. Of je als machinebouwer nu werkt met klanten, partners, distributeurs, regionale kantoren: alles kan zelf  zo ingericht worden dat het makkelijk en overzichtelijk werkt voor je organisatie. Het is zelfs mogelijk dat klanten ook hun eigen gebruikers beheren binnen hun eigen groep.

Gebruikers hoeven zich geen zorgen te maken over de migratie naar het nieuwe rechtenbeheersysteem. Gebruikers worden tijdig op de hoogte gesteld en de migratie zal soepel verlopen.

Maar nu eerst...

Maar hoewel aan deze nieuwe functies inmiddels hard wordt gewerkt, richten we ons voorlopig op de lancering van het de nieuwe user interface voor de IXON Cloud. Alle feedback is welkom, van voorstellen voor verbetering tot andere opmerkingen. Ook als zaken niet snel helder zijn, horen we dat graag. Het hele team van IXON staat klaar om de overgang zo soepel mogelijk te laten verlopen.

Op naar 2020, op naar de volgende stap in het digitaliseren van de machinebouw.

Met vriendelijke groet,

Willem Hofmans 
CEO IXON

Willem Hofmans - CEO IXON